BMW instalará un robot humanoide de Figure en su planta de Carolina del Sur

by Andreas  - febrero 29, 2024

Figure ha anunciado hoy un «acuerdo comercial» que llevará su primer robot humanoide a una planta de fabricación de BMW en Carolina del Sur. La planta de Spartanburg es la única de BMW en Estados Unidos. En 2019, el campus de 8 millones de pies cuadrados ostentaba el mayor rendimiento entre las fábricas del fabricante alemán en cualquier parte del mundo.

BMW no ha revelado cuántos modelos Figure 01 desplegará inicialmente. Tampoco sabemos con exactitud qué tareas realizará el robot cuando empiece a trabajar.

Aunque la gente del sector ha estado lanzando con displicencia el término «de uso general» para describir este tipo de sistemas, es importante moderar las expectativas y señalar que todos ellos llegarán como sistemas de uso único o múltiple, ampliando su conjunto de habilidades con el tiempo. Brett Adcock, CEO de Figure, compara este enfoque con una tienda de aplicaciones, algo que Boston Dynamics ofrece actualmente con su robot Spot a través del SDK.

Las aplicaciones iniciales más probables incluyen tareas estándar de fabricación, como movimiento de cajas, pick and place y descarga y carga de pallets, básicamente el tipo de tareas repetitivas para las que los propietarios de fábricas afirman tener dificultades para retener a trabajadores humanos.

Fuente: Figure

El lote inicial de aplicaciones vendrá determinado en gran medida por los primeros socios de Figure, como BMW. Para empezar, el sistema trabajará probablemente con chapas metálicas.

A diferencia de otros diseñadores de humanoides (como Agility), Figure se centra en crear una mano diestra, similar a la humana, para la manipulación. La idea que subyace tras este efector final es la misma que impulsa a muchos hacia el factor de forma humanoide en primer lugar: Hemos diseñado nuestros espacios de trabajo pensando en nosotros. Adcock alude a que Figure 01 se le encargará un conjunto inicial de tareas que requieren una gran destreza.

En cuanto a la importancia de las piernas, el ejecutivo sugiere que su importancia para maniobrar durante ciertas tareas es tanto -o más- importante que cosas como subir escaleras y caminar por terrenos irregulares.

El entrenamiento, por su parte, incluirá una combinación de enfoques, como el aprendizaje por refuerzo, la simulación y la teleoperación para ayudar al robot a salir de posibles atascos. Figure 01 también aprenderá sobre la marcha, perfeccionando su enfoque durante las pruebas en el mundo real, al igual que hacemos los humanos.

En cuanto a si los sistemas se incorporarán a largo plazo a la línea de producción de BMW, todo dependerá de si los robots cumplen las expectativas internas de rendimiento del fabricante de automóviles.

Mientras tanto, Figure alquila los sistemas a través de RaaS (robótica como servicio), un modelo que espera mantener en un futuro próximo.

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