La mercantilización de los cuidados

by Andreas  - marzo 20, 2024

Empezamos a ver cada vez más situaciones en las que el cuidado o la asistencia se monetizan. Hay demanda de servicios que antes prestaba uno mismo, y sin precio.

Un servicio que se ofrece en Estados Unidos es el de las madres de alquiler, en el que los padres contratan a madres sustitutas para sus hijos que están en la universidad. A cambio de una cuota, una «mamá» universitaria hará la cama del estudiante, le llevará la comida y le aconsejará sobre su curso, entre otros servicios.

En China, el desempleo juvenil es tan grave que algunos hijos adultos reciben de sus padres grandes sumas de dinero por ser esencialmente niños. Los hashtags #FullTimeDaughter y #FullTimeSon han tenido millones de visitas cada uno. A los «niños» se les paga por pasar tiempo con sus padres, acompañarles a excursiones y hacer las tareas domésticas.

En Estados Unidos, una empresa llamada «Rent-a-Grandma» empareja a mujeres maduras con familias que buscan cuidadores de ancianos.

Miles de personas en todo el Reino Unido tienen un perfil en «RentAFriend«, un sitio web que, como su nombre indica, permite contratar los servicios de un «amigo» por unas 30 libras la hora.

Algunos padres subcontratan la tarea de enseñar a sus hijos a montar en bicicleta. Pedalheads es un campamento para aprender a montar en bici conocido por llevar a los niños de las ruedas de aprendizaje a las dos ruedas y a la carretera.

¿Por qué es importante?

Vivimos en una cultura en la que el ajetreo se venera y celebra. Poner precio a las relaciones y la atención es indicativo de que las personas que llevan una vida ajetreada están dispuestas a pagar por la comodidad de externalizar algunas responsabilidades.

Sin embargo, estas comodidades pueden tener un coste. Sustituir las relaciones reales por otras artificiales, basadas en el dinero, podría distanciar a los miembros de la familia y dificultar el desarrollo de relaciones sanas.

El tamaño de la familia se está reduciendo, lo que significa que la oportunidad de hablar con hermanos o primos adultos ha disminuido. También hay estudios que sugieren que los círculos de amistades son cada vez más reducidos.

Según el Foro Económico Mundial, los estadounidenses tienen muchos menos amigos íntimos que hace 30 años.

Cifras similares se reflejan en los datos del Reino Unido, donde el thinktank Onward informa de que «los jóvenes parecen estar sufriendo lo que sólo puede describirse como un colapso de la comunidad y una epidemia de soledad».

¿Qué pueden hacer las empresas al respecto? (sustituye «empresas» por «emprendedores»)

El estigma de pagar por ayuda externa se ha disipado con los años, y la demanda de servicios de atención externalizados ha crecido. Las empresas podrían identificar qué relaciones o responsabilidades les resultan más difíciles a los empleados y desarrollar servicios para satisfacer esas necesidades.

Una guardería in situ es un ejemplo. Podrían desarrollar formas para que los empleados se relacionen con sus colegas en relación con algunos de los retos asistenciales a los que se enfrentan.

En una gran organización, un «tablón de anuncios» digital en el que los empleados puedan pedir ayuda a sus compañeros es una forma de hacerlo.

Ofrezca horarios flexibles, trabajo desde casa o semanas laborales reducidas. Esto permite a los empleados conciliar mejor sus responsabilidades laborales y familiares.

Fuente: FluxTrends

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